Când ne-am întâlnit prima dată, l-am confundat inițial cu fratele său mai mic, Musa

Totuși, pentru că nimeni nu ne va spune de ce nu putem sta chiar mai mult, este doar mai multă confuzie. Răspunsurile la întrebări aparent de bază – De ce expulzi o familie de acasă în timpul unei pandemii? De ce sunt încă bolnav? Când mă voi face mai bine? –– sunt cumva nebunește de evazivi. Strângând scrisoarea într-o mână și balustrada în cealaltă, am urcat pe rând cele 53 de scări, oprindu-mă pe fiecare palier pentru a mă întinde și a-mi răsufla respirația între urcări.

Exact la un an după ce medicul și supraviețuitorul Ebola, Ian Crozier, s-au trezit din comă, l-am întâlnit la o conferință de imunologie în Raleigh, Carolina de Nord, unde fusese invitat să prezinte un studiu de caz despre el.

Pentru interviul lui Crozier, mi-am asigurat o cheie pentru singurul spațiu de întâlnire disponibil al hotelului, elegantul „Mahogany Boardroom”, cu promisiunea de a nu atinge nimic. În câteva secunde, Crozier dădea pe peretii de scândură cu ștergere uscată, vorbind despre cât de mult „iubea doar aceste lucruri” înapoi la școala de medicină. Se învârti într-un fotoliu, cu rama lui de 6 picioare și 5 încovoiată, cu părul zbârlit schimbându-se pe frunte; comportamentul său era ciudat de băiat pentru cineva care tocmai se luptase cu moartea.

Dar simptomele post-Ebola ale lui Crozier au persistat. S-a lăudat cu maneta înclinată pentru a-și ușura durerile de spate; făcea o pauză la jumătatea propoziției, murmura „la naiba”, apoi își strângea ochii, căutându-și amintirea alunecoasă pe termen scurt după gândurile sale.

Am început cu ceva benign: am primit multă presă, am spus. La ce întrebare te-ai săturat să răspunzi?

A dat jos cutia Sprite și și-a încrucișat brațele. A rămas tăcut o clipă. "M-am săturat ca oamenii să nu-mi lege în mod logic cazul cu supraviețuitorii din Africa de Vest ”, a spus el. „Oamenii ar trebui să fie obosiți să audă povestea unui om. M-am săturat să o povestesc."

* * *

Pe 29 martie, Organizația Mondială a Sănătății a declarat că Ebola nu mai este o urgență globală de sănătate – dar mulți oameni din Africa de Vest își simt efectele.

Mohamed Kamara, în vârstă de cincisprezece ani, țese prin crăpăturile din mahalaua sa de sub turnul cu ceas Hagan Street din centrul orașului Freetown, Sierra Leone, conducându-mă la cabana cu trei fețe în care locuiesc el și frații săi în grija prietenului mamei lor, un femeie pe nume Salimatu; o numesc „mătușă”. Dacă intenționăm să-i oferim o altă Fanta rece, îmi spune el în Krio, ar trebui să-i dăm banii pentru asta și, de preferință, să îi predăm înainte să ajungem.

Urcăm peste doi copii mici, o oală de gătit ruginită și o strângere de femei în vârstă ghemuit pe găleți răsturnate. Ne ascundem sub o linie de rufe strânsă cu tanga și tricouri dantelate. Imaginea lui Ernest Bai Koroma, președintele Sierra Leonei, ne privește cu privirea din portretele masive din plastic atârnate pe toate cele patru laturi ale turnului cu ceas, ca și cum fața lui ar fi fost apăsată până la geamul unei ferme de furnici.

Mo, așa cum îl numesc, arată în jur de 9 ani. Când ne-am întâlnit prima dată, l-am confundat inițial cu fratele său mai mic, Musa. O femeie colegă de clasă – mai înaltă de trei centimetri decât Mo – îi strânge vârful nasului în timp ce se aruncă, dând din el, tachinându-l. Smulge un zâmbet timid, apoi îl șterge.

Mo este un supraviețuitor al Ebolei, care încet încet orbește. (Emily Baumgaertner)

Mo se zgârie la ochi, fotofobia lui aprinsă se declanșează în lumina soarelui. Instinctul meu este să-i bat mâna, să-l avertizez: „Îți vei zgâria corneea!”, Dar îmi mușc limba. O abraziune a corneei cu greu ar exacerba faptul că deja orbește.

Mo este un supraviețuitor al Ebola – unul dintre norocoșii care au ieșit din Unitatea de Tratament Ebola (ETU) „fără fermoar”, o referință locală la toate cele efectuate în saci de corp. Dar în lunile care au urmat externării, simptomele post-Ebola ale lui Mo au fost extinse: dureri articulare, dureri musculare, oboseală extremă, dificultăți de respirație. A pierdut memoria pe termen scurt și nu a auzit bine. În cele din urmă, a observat că nu mai poate desluși cuvintele de pe paginile manualelor sale școlare. În ultimul an, el și-a pierdut vederea din ochiul drept, care se îndepărtează în lateral. Acum și ochiul său stâng merge. Virusul care a devastat corpul lui Mo, i-a distrus familia, și-a paralizat țara, a revenit pentru mai mult.

Virusul care a devastat corpul lui Mo, i-a distrus familia, și-a paralizat țara, a revenit pentru mai mult.

În urma epidemiei, aproape jumătate din cei peste 15.000 de supraviețuitori ai Ebola din Africa de Vest au prezentat noi simptome oftalmice care, lăsate netratate, pot duce la uveită severă (inflamație a ochiului), cataractă și orbire. În Sierra Leone, unde un sistem de sănătate deja slab a fost nivelat de focar, capacitatea oftalmologică este dezastruoasă – țara a 6 milioane de oameni are doar trei oftalmologi. Și coșmarul este amplificat de o curbă înfricoșătoare: posibilitatea ca virusul Ebola viu să se replice în ochii supraviețuitorilor eliberați, pledând să fie perturbat de instrumente și eliberat înapoi în populație.

Atâta timp cât această întrebare rămâne fără răspuns, ochii supraviețuitorilor Ebola sunt considerați inoperabili. Pacienților care au nevoie de o intervenție chirurgicală li se spune să meargă acasă, să aștepte, până când cercetătorii confirmă dacă ochii lor sunt mine de pământ virale. Între timp, ei orbesc.

* * *

Ian Crozier trata pacienții cu Ebola din Kenema, Sierra Leone, când a contractat virusul în septembrie 2014. Adesea considerat cel mai bolnav care a supraviețuit vreodată Ebola, Crozier a fost evacuat la spitalul Universității Emory, unde a petrecut 40 de zile într-o unitate de izolare, mult din ea în comă. După ce a fost eliberat, virusul l-a lăsat cu dureri articulare și spate severe, pierderea auzului și a memoriei și oboseală extremă.

Apoi, la câteva luni după ce a fost declarat fără Ebola, Crozier a dezvoltat dureri și inflamații severe la nivelul ochiului stâng, o afecțiune numită uveită. Medicii săi au presupus că un anumit antigen comun perturbase ochiul din cauza sistemului imunitar slăbit al lui Crozier. Când au efectuat o lovitură de ochi – extragând câteva picături de lichid din camera anterioară (frontală) a ochiului cu un ac – Crozier s-a întors spre medicii săi și, pe jumătate glumind, le-a spus să-și amintească momentul, „în caz că Suntem în mijlocul unei schimbări de paradigmă, iar virusul este Ebola. ”

Într-o dimineață, s-a îndreptat spre o oglindă din baie și s-a înspăimântat când a aflat că irisul său albastru de odinioară devenise verde.

Era. Doctorii au rămas uimiți. Deși nedetectabil în sângele său, virusul stătea ghemuit de luni de zile în camera anterioară a ochiului, poate chiar replicându-se, fără a stimula un răspuns imun. De fapt, până când a avut loc atingerea ochilor, nivelul virusului din camera sa anterioară era de fapt mai mare decât nivelul din sânge în timpul vârfului infecției acute.

Ochiul interior s-a alăturat unei liste în creștere a buzunarelor imun-privilegiate ale corpului, inclusiv placenta, laptele matern, sistemul nervos central și testiculele, unde Ebola s-ar putea ascunde. Cercetările cu privire la locul, cât timp și la ce concentrație poate supraviețui virusul sunt în curs de desfășurare. Dar dacă virusul găsește o cale de ieșire din aceste cetăți și în lumea exterioară, efectele ar putea fi catastrofale.

Crozier spune că a fost o primă noapte ciudată, întinsă în pat, conștientă că virusul încă îi face o plimbare în corp. În următoarele trei săptămâni, ochiul stâng și-a pierdut presiunea intraoculară, transformându-se în consistența Play-doh. Curând după aceea, și-a pierdut vederea în același ochi. Într-o dimineață, s-a îndreptat spre o oglindă de baie pentru a se spăla pe dinți și a fost bolnav când a aflat că irisul său albastru de odinioară devenise verde, „un moment bizar Blade Runner”.

Dar între un medicament antiviral experimental și un tratament cu steroizi, vederea lui Crozier a început să revină încet. Deși viziunea sa este încă departe de a fi perfectă, ochiul este acum fără Ebola și din nou albastru. Până de curând, Crozier a fost singurul supraviețuitor al Ebola care a avut o lovitură de ochi, așa că medicii săi nu știu: Ochiul stâng al lui Crozier a fost un fenomen anormal sau ochii celorlalți 15.000 de supraviețuitori ai Ebola sunt plini de virus?

* * *

Chiar și înainte de epidemie, Sierra Leone s-a clasat pe locul al cincilea cel mai scăzut din lume în ceea ce privește numărul de medici la 1000 de pacienți. Din cei 100 de medici din țară, doar aproximativ jumătate practicau clinic și aproape niciunul nu era specializat. Apoi a izbucnit focarul de Ebola, redefinind noțiunea de capacitate redusă.

În februarie anul trecut, pe măsură ce focarul a încetinit și ratele de supraviețuire s-au îmbunătățit, complicațiile oculare au apărut ca o a doua epidemie. Au existat sute de cazuri de uveită, cum ar fi ale lui Crozier, dar au existat, de asemenea, o mulțime de oameni cu ochi „liniștiți” (care nu mai prezintă inflamație), care nu au fost tratați și au prezentat acum complicații precum cataracta și chiar leziuni ale retinei și ale nervilor. Partners in Health, un organism nonprofit pentru sănătate la nivel mondial, a intervenit pentru a ajuta la coordonarea îngrijirii ochilor supraviețuitorilor din țară. Grupuri precum Medici fără frontiere (MSF), Corpul medical internațional și o echipă de patru persoane din Emory numită Quiet Eye West Africa (QEWA) au prezentat și ele.

„Există limitări reale de resurse în ceea ce privește atingerea și controlul persoanelor”, spune Steven Yeh, oftalmologul care https://produsrecenzie.top/ a condus tratamentul de succes al Crozier la Emory și membru al echipei QEWA. „Câțiva oftalmologi din Sierra Leone de pe teren fac cea mai mare parte a muncii pentru îngrijirea pacienților.”

În timpul afluxului de cazuri de uveită post-Ebola, oftalmologul Sierra Leonean John Mattia și două asistente medicale de la Freetown’s Lowell și Ruth Gess Kissy UMC Eye Hospital au efectuat extracții de cataractă la 27 de supraviețuitori Ebola pe zi. Dar când s-a ajuns la clinică despre virusul persistent al lui Crozier în Statele Unite, a renunțat la posibilitatea de a continua chiar și operația de rutină a ochilor. O intervenție chirurgicală de bază a cataractei – o incizie în cornee pentru a îndepărta o lentilă și a pune una nouă – ar însemna că instrumentele chirurgicale și, probabil, furnizorii de servicii medicale, vor intra în contact cu lichidul posibil infectat în ochi. Personalul se temea, în mod rezonabil, că pătrunderea chiar și a unui ochi aparent liniștit îi poate expune la un virus persistent sau chiar îl poate introduce înapoi în populație.

„Totul a fost bazat pe un singur caz”, spune Paul Steptoe, un ofițer registrator oftalmologic de la St. Paul’s Eye Unit de la Spitalul Royal Liverpool din Marea Britanie. că acolo este virus viu în ochi și acesta este potențial la fel de infecțios ca orice altceva, ca și infecția sistemică. Dacă intrați, sunteți expus la Ebola viu ”.

„Dacă au cataractă, îi sfătuim să se întoarcă mai târziu. Nu știm când. Dar deocamdată nu putem face asta. “

Steptoe, care în ianuarie a petrecut trei săptămâni în departamentul de oftalmologie al 34-lea spital militar din Sierra Leone (numit MH34), a preluat primele două probe de cameră anterioară din ochii liniștiți ai supraviețuitorilor din Sierra Leone chiar luna trecută. Spre deosebire de cazul de uveită activă al lui Crozier, ambele probe cu ochi liniștiți au revenit negativ pentru Ebola, ceea ce înseamnă că acei doi indivizi pot fi eliminați pentru operația de cataractă.

Steptoe recunoaște riscul potențial al virusului Ebola în jeleul vitros, mai departe în ochi, care nu a fost niciodată testat la un supraviețuitor al Ebola. (O intervenție chirurgicală de cataractă ar trebui doar să perturbe partea din față a ochiului, dar în ochii post-uveită există o șansă crescută ca fluidele din partea din față și din spatele ochiului să se amestece.) De atunci s-a întors la postul său din Liverpool, așa că supraviețuitor eșantionarea la MH34 este în așteptare până când se va întoarce în august viitor. O dimensiune a eșantionului mult mai mare ar fi necesară pentru a demonstra că supraviețuitorii cu ochi liniștiți nu poartă de obicei virusul în partea din față a ochiului, dar metoda lui Steptoe a fost modalitatea rapidă de a atrage în operație un cuplu de supraviețuitori cu cataractă.

La spitalul Kissy Eye, Mattia și echipa lui așteaptă rezultatele studiului clinic pe scară largă al echipei Emory, care, în mod tipic de cercetare sistematică (medicii practică încă pe plan intern și vizitează Sierra Leone de câteva ori pe an), pare să se târască prin etapele de planificare într-un ritm glaciar.

„Dacă au cataractă, îi sfătuim să se întoarcă mai târziu”, spune Mattia. „Nu știm când. Dar deocamdată nu putem face asta. “

* * *

Când virusul și-a jefuit familia pentru prima dată, Mo, în vârstă de 13 ani, a fost simbolul unui copil mijlociu. Fratele său mai mic, Musa, începuse de curând să-l prezinte pe terenul de fotbal, iar sora sa mai mare, Maruati, a refuzat să împartă nimic. Mo era cel mai apropiat de mama sa. S-a îmbolnăvit la patru zile după ce a participat la ceremonia de înmormântare a unei rude; nimeni nu știa ce i-a cauzat starea – vărsături, diaree, hemoragii și, în cele din urmă, un delir straniu. Când frații săi au fost trimiși să cumpere orez, să viziteze rudele, să meargă la școală, Mo a rămas lângă patul mamei sale, implorând-o să se recupereze. Nu a făcut-o.

După moartea ei, sângele ei a dat rezultate pozitive la virusul Ebola. Străinii în costume spațiale au îngropat-o și lui Mo nu i s-a permis să-și ia rămas bun. În acest moment, locuitorii mahalalelor de pe strada Hagan auziseră de Ebola. Mo și frații săi au fost excluși din comunitate. Vecinii auziseră poveștile de groază și erau îngroziți că copiii purtau virusul. Vecinii erau nemiloși – dar aveau și dreptate.

Putem elimina cataracta la timp pentru a preveni prăbușirea vieții lor?

Cei trei copii tocmai fuseseră duși în cabana cu o cameră a lui Salimatu când au început să prezinte simptome. Mo a fost dus la ETU-ul MSF la școala secundară Prince of Wales din Freetown. (Mo a aflat mai târziu că amândoi frații săi au plecat la alte ETU și au supraviețuit. Salimatu nu a contractat niciodată virusul.) Nu își amintește timpul petrecut acolo, în afară de instantaneele asistentelor sale preferate care stăteau deasupra lui, îndemnându-l să mănânce. Asistentele medicale spun că a fost conștient pentru o mare parte din asta; Amnezia lui Mo a fost primul dintre multele semne de stres post-traumatic.

Chiar și atunci când problemele oculare ale lui Mo au crescut rapid – roșeață, mâncărime, pierderea aproape totală a vederii – nu era sigur unde să caute tratament. Știa că nu poate plăti pentru asta. După trei luni, a fost conectat la un muncitor MSF, care a călătorit imediat cu el la Kissy Eye Clinic, unde lucrează Mattia. Când a venit acasă, i-a spus mătușii sale ce spusese medicul și a plâns. La fel și ea.

Mo a fost supus celor mai de bază tipuri de examene vizuale: proiecția luminii în ochi și recunoașterea mișcării mâinii atunci când mâna flutură direct în fața feței. Ochiul stâng avea o cataractă, dar putea vedea în continuare lumină și mișcare. Ochiul său drept a eșuat ambele teste.

„Dacă aveți o cataractă, oricât de densă ar fi, ar trebui să puteți vedea ceva care se mișcă în fața ei. Ar trebui să puteți percepe lumina ”, spune Steptoe. „Dacă cineva nu percepe aceste lucruri, înseamnă că nu este doar cataracta. Probabil au existat leziuni grave ale nervului optic din spatele acestuia. Deci, chiar dacă am elimina acea cataractă, viziunea nu ar fi îmbunătățită.

Personalul spitalului Kissy Eye suspectează că pan-uveita agresivă, precum cea a lui Crozier, a rămas netratată, deoarece s-a infestat adânc în ochiul drept al lui Mo, distrugându-l în cele din urmă. Mo s-a întors la clinică încă de două ori pe parcursul anului, primind picături de ochi steroizi și apoi steroizi orali, fără nicio îmbunătățire.

Fără o atingere a camerei anterioare, era imposibil să se spună dacă Mo avea virus viu în ochi sau chiar simptome de caz identice cu ale lui Crozier – cum ar fi o modificare a presiunii intraoculare (măsurată printr-un instrument mai sofisticat decât o avea clinica) sau o culoare schimbare (deoarece irisul său întunecat masca orice schimbare de pigment).

VISIT LOVECATS